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El reflectómetro de dominio temporal (TDR, del inglés Time Domain Reflectometer) se ha utilizado durante décadas en redes de cable como herramienta eficaz para encontrar fallos. Entonces, ¿por qué plantearse cambiar algo? Si funciona, para qué cambiar, ¿cierto? Dado que se ha desatendido el desarrollo de instrumentos de TDR, existe actualmente una oportunidad para implementar mejoras como ponen de manifiesto estos hechos:

  • Obviamente, toda situación de avería demanda celeridad, y es posible que se requiera una prueba con un TDR, así que unas pruebas rápidas y un proceso fluido marcan la diferencia en estos casos.
  • A la hora de decidir si optar por una sustitución o un empalme, así como de certificar una extensión recién instalada, se utilizan con frecuencia los resultados de las pruebas con TDR. El empleo de una comunicación de datos actualizada y del almacenamiento en la nube hace que este proceso sea mucho más sencillo, eficaz y rápido.
  • La precisión y la sensibilidad en las mediciones del TDR son de vital importancia, dado que, en muchos casos, el cable se encuentra bajo tierra y es necesario excavar. La implementación de una tecnología por pasos que normalmente solo está presente en instrumentos de laboratorio aporta al TDR portátil una mejora importante en términos de sensibilidad y precisión. Gracias a ello, se pueden cavar agujeros más pequeños..

Los TDR con tecnologías más antiguas se quedan cortos. Con una visión actualizada de la tecnología disponible, VIAVI se dio cuenta de que se podía desarrollar un instrumento de campo para ofrecer mejoras significativas en la capacidad de medición y un proceso de toma de decisiones más rápido con gestión de datos en la nube.

Todo técnico de mantenimiento debería disponer de un TDR, ya que es una herramienta imprescindible que ahorra mucho tiempo. Los clientes dependen cada vez más de un acceso ininterrumpido a Internet, por lo que la urgencia de reparar fallos lo más rápido posible es cada vez mayor. Cuando un técnico tiene a mano un TDR, el proceso se puede desarrollar rápidamente sin necesidad de llamar ni interrumpir a otro técnico que disponga de un TDR y hacerle traer el instrumento para realizar la prueba para después retomar el trabajo que estuviese haciendo cuando le interrumpieron. Esto requeriría que dos técnicos estuviesen fuera de servicio cuando solo uno puede llevar a cabo esta tarea. Con la velocidad y la eficacia del TDR de procesamiento de señales digitales (DSP), el ahorro de tiempo al poner en línea de nuevo los sistemas, así como la eliminación de tiempos de espera innecesarios y de tiempo de mano de obra de los técnicos, ha llegado la hora de equipar a todos los técnicos con un TDR de DSP.

1. Tecnología de laboratorio en un instrumento de campo: localice fallos en cualquier parte del cable

La sensibilidad y la precisión de las mediciones se mejoran mediante el uso de la tecnología de TDR por pasos, que normalmente solo está disponible en instrumentos TDR de laboratorio que no están concebidos para aplicaciones en campo. El TDR de DSP de VIAVI incorpora la tecnología basada en pasos en un robusto instrumento portátil perfecto para su uso en la planta exterior de cable. Eche un vistazo a este artículo del blog para obtener información sobre las ventajas de la tecnología TDR por pasos en comparación con la tecnología TDR por pulsos. Una de las grandes ventajas de la tecnología por pasos es su capacidad de localizar la migración de agua en el cable coaxial. Detecte eventos que otros sistemas pasan por alto.

2.  Encuentre agua en un cable coaxial

La presencia de agua en la extensión de un cable coaxial puede deberse a diversos motivos, que incluyen un trabajo manual de mala calidad, conexiones sueltas, una resistencia a la intemperie insuficiente, grietas o daños en el cable, etc. La humedad en el cable coaxial provoca una pérdida excesiva y, aunque la pérdida tiene un impacto que se puede detectar, sin el equipo de pruebas adecuado, la ubicación del agua dentro del cable puede resultar difícil de determinar hasta que el cable presenta unos daños importantes derivados de la corrosión. En algunos casos, los técnicos compensan la pérdida adicional incrementando la ganancia en amplificadores sucesivos. Además, tampoco tienen claro si cavar o sustituir la extensión de cable.

Figura 1  Traza donde se muestra toda la longitud del cable, que finaliza a una distancia de 120 metros.

Figura 2  Imagen ampliada de tap a tap.

Figura 3  Imagen más ampliada sobre la cavidad con agua.

Figura 4  Lista con todos los eventos.

Por suerte, el TDR de DSP de VIAVI, con tecnología por pasos, cuenta con las funciones necesarias para detectar agua en el cable, así que cuando se detecta una pérdida excesiva en el cable, se puede reparar la sección dañada por el agua, lo que evita los gastos asociados a la sustitución de toda la extensión del cable.

3. Sin puntos ciegos: detecte fallos cercanos

Es inevitable que haya un “punto ciego” en un TDR por pulsos. Además, su longitud depende del ancho del pulso. El TDR por pulsos no recibe y transmite a la vez, y tiene que esperar a que finalice la transmisión de pulsos para poder “escuchar” el reflejo. Cuanto más largo sea el ancho de pulso, mayor será el punto ciego.

El TDR de DSP de VIAVI emplea una tecnología basada en pasos y no presenta puntos ciegos. ¿Qué relevancia tiene esto? A menudo, los técnicos no tienen ni idea de dónde se encuentra el problema en el cable y, por este motivo, emplean un TDR. Una práctica común consiste en utilizar un jumper extralargo (de la misma longitud que el punto ciego esperado) entre el instrumento y el cable sometido a prueba. El técnico tiene que realizar un seguimiento de este jumper para asegurarse de que esté disponible cuando sea necesario realizar la prueba, pero el jumper se podría dañar en los desplazamientos con el camión sin que el técnico se dé cuenta y esto podría afectar a los resultados de las mediciones. Un ejemplo común de daños en el cable cerca del extremo se produce cuando se coloca un pedestal en su sitio bruscamente y dobla el cable. Un TDR sin puntos ciegos es capaz de detectar este tipo de problemas en los cables.

4. Lista de eventos en pantalla: ahorre tiempo localizando fallos

Utilizar un TDR requiere cierta habilidad, que se adquiere con la experiencia. El truco está en identificar eventos en la traza del TDR y determinar cuáles son los que provocan el problema. Algo que sirve de ayuda en esta situación es la “lista de eventos”, en la que se enumeran todos los eventos reflectantes y se indica la pérdida por retorno de cada reflejo. Algunos TDR solo ponen esta lista a disposición del usuario a través de aplicaciones de software para PC, lo que hace que obtener la información resulte tan engorroso que los técnicos acaban por hacer lo que pueden con el análisis de la traza. El TDR de DSP de VIAVI proporciona una sencilla lista de eventos en pantalla que permite a los técnicos ver exactamente cuántos eventos hay presentes en el cable, y determinar fácilmente si son empalmes, splitters o daños en el cable.

Figura 2 La lista de eventos en la pantalla del TDR de DSP muestra al técnico dónde se encuentran los eventos y la gravedad del reflejo.

5. Documentación simplificada: ahorre tiempo

La documentación se emplea para catalogar las bobinas de cable antes de su uso o para documentar la calidad de una extensión de cable sustituida que está lista para activarse (prueba de trabajo del contratista). Los técnicos documentan expansiones problemáticas para justificar la necesidad de sustituirlas, en lugar de invertir tiempo en reparar los diversos fallos o intentar subsanar fallos irreparables. Además, realizan esta labor de documentación antes y después de obtener los resultados en las pruebas con TDR para demostrar que el trabajo se ha realizado.

Cuando hay daños en un cable, a menudo es aconsejable que se comunique la gravedad del daño a algún responsable de la toma de decisiones (gerencia) para que apruebe la medida necesaria para llevar a cabo la reparación. Tradicionalmente, la traza se guardaba en el TDR, se transfería a una PC con un tipo de archivo propio mediante un cable de datos, se abría con una aplicación de software instalada y se enviaba a un gerente. Todo este proceso requiere tiempo y no es algo que el técnico prefiera hacer en campo. El TDR de DSP de VIAVI cuenta con un adaptador Wi-Fi integrado y, con una conexión a Internet, comunicar estos datos al gerente resulta mucho más sencillo. La gestión de datos basada en la nube de VIAVI, StrataSync, está incluida con cada TDR de DSP, por lo que el técnico puede limitarse a sincronizar los datos para que estén al instante a disposición del gerente, de modo que se puedan tomar decisiones de forma mucho más rápida. Los datos de las trazas también se pueden mantener de forma indefinida (opción Plus) para consultarlos más tarde.

Figura 3 Los datos de las trazas se almacenan en StrataSync

¿Por qué contar con un TDR nuevo?

Como acabamos de explicar, el TDR de DSP de VIAVI ofrece muchas ventajas con respecto a los TDR convencionales que se suelen usar en campo actualmente. Con una tecnología por pasos sensible y precisa integrada en un instrumento de campo portátil y robusto, los técnicos pueden detectar fallos en cualquier extensión del cable, desde las secciones más cercanas hasta el extremo más lejano del cable. Esta sensibilidad permite detectar la migración de agua en cables bastante antes de que la corrosión se inicie y antes de que los TDR convencionales la detecten. La interfaz de usuario actualizada simplifica el funcionamiento, lo que acelera la resolución de los fallos, y la tecnología Wi-Fi integrada y la gestión de datos basada en la nube permiten una toma de decisiones rápida para solucionar los problemas con mayor celeridad.

Ha llegado la hora de actualizar sus TDR existentes, pero también de equipar a los técnicos de mantenimiento con un TDR, de modo que puedan solucionar problemas de forma rápida y eficiente, con el ahorro de tiempo y la reducción de los costes operativos que ello supone.

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