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Tags de sinal e seu uso na detecção de fuga de sinal de cabo

As tecnologias para fuga de sinal de cabo existem há mais de três décadas e, embora o conceito subjacente de detectar fuga de sinais de CATV da rede não tenha mudado, as tecnologias para resolver a questão mudaram consideravelmente. Logo após o lançamento dos primeiros sistemas comerciais, os fornecedores começaram a adicionar “tags” ou sinais de RF exclusivos em seus sistemas para permitir melhor detecção e a posterior discriminação de sinais provenientes de um sistema específico de operadores de rede. Essas tags evoluíram com o tempo e agora aumentam bastante a sensibilidade e a precisão gerais do sistema, para além de simplesmente discriminar os sistemas.

Histórico de tags de fuga de sinal de cabo

Ao longo dos anos, muita coisa mudou na forma de usar as tags para melhorar a capacidade da fuga de sinal. Veja abaixo algumas das categorias de mudanças:

Tipos de tags:

  • Os sistemas mais antigos nunca usavam tags; um tom distorcido foi modulado nos sinais analógicos existentes para torná-los reconhecíveis pelos técnicos no campo
  • Em alguns casos, um tom de FM era modulado em AM por um atenuador de passos movendo-se por um range de 25 dB, e apresentando uma indicação audível da força do sinal com base no número de passos que podiam ser ouvidos.
  • Algumas das tags mais antigas eram portadoras simples moduladas em AM ou FM combinadas em downstreams de fluxos de cabos
  • E finalmente várias portadoras CW com um deslocamento conhecido entre elas. Esse era o status quo durante mais de uma década, até recentemente.
  • A mais recente inovação é a introdução de tags de chirp digitais. Algumas vezes, as tags de CW duplas tradicionais geravam falsos positivos quando, em milhões de amostras, uma interferência externa aleatória replicava a assinatura da tag. Com base em conceitos de RADAR, a tag de chirp digital é praticamente imune a detecções falsas, já que é impossível que ocorram “na natureza”. As características de transmissão da tag de chirp também permitem ganhos significativos de sensibilidade – é possível detectar fugas menores em distâncias cada vez maiores.

Número de tags:

  • Até o início da década de 2010, o padrão era a tag única
  • Foi adicionada uma segunda frequência e tag de monitoramento pela maioria dos fornecedores para acomodar o monitoramento da banda UHF, além da banda VHF existente (principalmente aeronáutica).
  • Conforme os downstreams de cabo foram expandidos para 500, 750, 860, 1000 e, por fim, para 1220 MHz, tags adicionais foram adicionadas as 4 atuais oferecidas pelos sistemas mais avançados.

Agilidade da frequência de tags

  • Os primeiros sistemas foram bloqueados por hardware em uma única frequência
  • Os sistemas posteriores possibilitaram ajustes dentro de um range estreito (< 5 MHz)
  • Os principais sistemas de hoje oferecem total agilidade de frequência – as tags podem ser colocadas em qualquer ponto entre 130 e 1220 MHz, permitindo flexibilidade completa na definição de linhas de canais ideais

Surgem opções sem tag

A introdução de portadoras de até 192 MHz de largura com DOCSIS 3.1 criou grandes pontos cegos nos quais eram usados tags de sinais. Para combater o problema, os fornecedores introduziram métodos para detectar fugas das próprias portadoras OFDM de fábrica, minimizando esses pontos cegos. Embora comprometam a sensibilidade e a discriminação quando usam métodos sem tags, eles constituem boas opções de uso em conjunto com tags para cobertura completa do espectro.

Outros métodos de detecção de fuga envolvendo amostras de feeds RF antes da transmissão ao campo e buscando correspondência de assinatura com detectores de campo. A adoção deste método foi limitada devido à complexidade de configuração e operação de um sistema que use este método. Links entre headends, trucks e receptores de campo devem estar sempre em constante sincronia ou correm o risco de levar o programa CLI a uma paralisação total.

Resumo

Resumo
Operadoras de cabo no mundo inteiro estão percebendo cada vez mais o valor geral de endurecimento da planta dos sistemas de fuga de sinal e a introdução de inovações como a metodologia revolucionária de tags acima descrita, o aumento da contagem de tags e os métodos de fallback sem tags servirão apenas para acelerar essa tendência. Se quiser saber mais sobre outras inovações na tecnologia de fuga de sinal moderna ou sobre os princípios básicos de fuga de sinal em geral, visite
este site.

 

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